Världens största romproducenter i konflikt

”Enligt Guy Smith, VD för Diageo i Nordamerika, driver Bacardi en dold kampanj för att stoppa Diageo&#39s flytt, av romsorten Captain Morgan, till de amerikanska Jungfruöarna i syfte att skydda de stora statliga bidrag som regeringen på Puerto Rico idag ger Bacardi och Captain Morgan i stöd för att verka där. En handling som enligt Smith, riskerar att drabba Jungfruöarnas ekonomi i förlängningen. Diageo är precis i färd med att planera en flytt av produktionen av Captain Morgan från Puerto Rico till St. Croix-regionen på Jungfruöarna. Där vill de tillverka rom de närmsta 30 åren från och med 2012 när kontraktet med det Puerto Ricanska destilleriet ””Destileria Serralles”” upphör. Förra veckan läckte det ut att Diageo får 19 miljarder i skattefinansierade subventioner av den amerikanska staten om de genomför flytten. Denna summa är, enligt en representant för Destileria Serralles, nästan dubbelt så mycket som kostnaden för produktionen av spriten. Den amerikanska lagstiftningen ger specialrabatter på punktskatten på rom till de lokala regeringarna som baseras på volymen rom som produceras i regionen. Dessa bidrag ges till de lokala öarnas regeringar vilka i sin tur ger skattelättnader till romproducenterna. När Diagio flyttar sin produktion till Jungfruöarna förlorar Puerto Rico ett stort ekonomiskt stöd vilket också drabbar Bacardi hårt i förlängningen. Diageo antyder nu att Bacardi och den Puerto Ricanska regeringen samarbetar för att förhindra flytten av Captain Morgantillverkningen till Jungfruöarna. Han hävdar också att Bacardi har anlitat lobbyister som försökt få amerikanska kongressmedlemmar samt regeringstänstemän i Puerto Rico att motsätta sig flytten. De Puerto Ricanska myndigheterna tillbakavisar en gemensam auktion med Bacardi men medger att de anser att Diageos förväntade ekonomiska fördelar, om flytten genomförs, för överdrivna, orimliga och felaktiga. Privatägda Bacardi hävdar i sin tur, att vad det hela handlar om är att värna om de amerikanska skattebetalarnas pengar.”